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Caltech: conheça o Instituto de Tecnologia da Califórnia

Se você é um(a) entusiasta da tecnologia e da engenharia, provavelmente já ouviu falar do Instituto de Tecnologia da Califórnia, mais conhecido como Caltech.  Essa universidade, que fica na cidade de Pasadena, é um dos principais centros de pesquisa em ciência do mundo. Quer saber mais informações sobre ela? Então fica ligado(a) no nosso texto de hoje! 

Como surgiu a Caltech?

Em setembro de 1891, o filantropo Amos Throop alugou o edifício Wooster Block, em Pasadena, com o objetivo de criar a Throop University, precursora da Caltech. Em novembro daquele ano, a Throop University abriu suas portas com 31 alunos e um corpo docente de seis membros. 

A Throop poderia ter permanecido simplesmente como uma instituição local, não fosse a chegada em Pasadena do astrônomo George Ellery Hale. Ele se tornou membro do conselho da universidade em 1907. A partir daí, começou a moldar a escola em um instituto de primeira classe para engenharia, pesquisa científica e educação. Mas não foi só isso... 

Em 1921, Hale se juntou ao químico Arthur A. Noyes e ao físico Robert A. Millikan. Os três finalmente estabeleceram a universidade, que já tinha sido renomeada como Instituto de Tecnologia da Califórnia. Desde então, Millikan e seus sucessores levaram o Instituto à sua atual proeminência acadêmica e científica.

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Biblioteca Robert A. Millikan Memorial, prédio mais alto do campus (Wikimedia Commons)

O lema da universidade, até hoje, é “The truth shall make you free” (“A verdade o libertará”, em português). Essa, curiosamente, é uma passagem bíblica. Ela aparece em João 8:32, dita por Jesus. Mas no contexto da universidade, o lema quer promover a liberdade acadêmica e o poder do aprendizado.

Mesmo com a expansão acadêmica, a Caltech não tem um corpo estudantil muito grande. Isso porque a universidade conta com "apenas" 948 estudantes de graduação e cerca de 1300 alunos de pós-graduação.

Uma das melhores universidades do mundo

Embora não tão conhecida como as universidades da Ivy League ou o seu “equivalente” na costa leste, o MIT, a Caltech é, sem dúvidas, uma das melhores universidades do mundo. Isso pode ser observado em todos os rankings de educação, que sempre destacam a instituição. 

As contribuições dos professores e ex-alunos da Caltech ganharam reconhecimento nacional e internacional, incluindo 39 prêmios Nobel. O Instituto administra o Jet Propulsion Laboratory (JPL) para a NASA, um laboratório que envia sondas para explorar os planetas do sistema solar e monitorar as mudanças em nosso planeta.

Além disso, a Caltech possui e opera instalações de pesquisa de grande escala, como, por exemplo, o Laboratório Sismológico e uma rede global de observatórios astronômicos.

Atualmente, a Caltech está na posição #6 no QS World University Rankings de 2022. Em 2011, o Instituto chegou a ser considerado a melhor instituição de ensino superior do mundo pelo Times Higher Education (THE).

Onde fica a Caltech?

A Caltech conta com apenas um campus, na cidade de Pasadena, no estado da Califórnia, a cerca de 18km do centro de Los Angeles. A sede da universidade fica a uma curta distância a pé da Old Town Pasadena e do Pasadena Playhouse District e, portanto, os dois locais são pontos de encontro frequentes para os alunos e alunas da Caltech.

Uma curiosidade sobre o local é que em 1971, um terremoto de magnitude 6,6 em San Fernando causou alguns danos ao campus da Caltech. Os engenheiros que avaliaram os efeitos descobriram que dois edifícios históricos datados dos primeiros dias do Instituto – Throop Hall e o Auditório Culbertso – sofreram danos estruturais e precisaram ser reparados.

As mudanças mais recentes no campus incluem a fundação do Centro Cahill de Astronomia e Astrofísica e do Centro de Ciência e Tecnologia da Informação Walter e Leonore Annenberg, inaugurados em 2009 e o Laboratório Warren e Katherine Schlinger de Química e Engenharia Química, de março de 2010. No final de 2010, a Caltech concluiu uma matriz solar de 1,3 MW projetada para produzir aproximadamente 1,6 GWh. 

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Fachada do Centro de Ciência e Tecnologia da Informação Walter e Leonore Annenberg (Wikimedia Commons)

Como é a vida na Caltech?

A vida no campus da universidade é rica em atividades sociais, clubes, associações e instalações recreativas. O esporte é levado muito a sério, com a Caltech Beavers competindo em 13 esportes intercolegiais. Além disso, a Caltech também oferece excelentes oportunidades para o estudo e a prática de música, teatro e artes visuais. 

Durante o início do século 20, um comitê da Caltech visitou várias universidades e decidiu transformar o sistema de moradia dos alunos de fraternidades para um sistema residencial. Quatro casas ao sul (ou “hovses”, como foram estilizadas nos letreiros de pedra) foram construídas: Blacker House, Dabney House, Fleming House e Ricketts House. Na década de 1960, três casas ao norte foram construídas: Lloyd House, Page House e Ruddock House, e durante a década de 1990, a Avery House foi fundada. 

As quatro casas ao sul foram fechadas para reforma em 2005 e reabertas em 2006. A mais recente adição à vida residencial na Caltech é a Bechtel Residence, que foi inaugurada em 2018. No entanto, ela não é afiliada ao sistema residencial. Todos os alunos do primeiro e do segundo ano vivem no campus, no sistema residencial ou na Residência Bechtel.

Como a Caltech é organizada?

A Caltech está organizada em seis divisões acadêmicas principais: 

  • Biologia e Engenharia Biológica; 
  • Química e Engenharia Química; 
  • Engenharia e Ciências Aplicadas; 
  • Ciências Geológicas e Planetárias; 
  • Ciências Humanas e Sociais; 
  • Física, Matemática e Astronomia.

A proporção aluno-professor no Instituto de Tecnologia da Califórnia é de 3:1, e a universidade tem mais da metade de suas turmas com menos de 20 alunos. A taxa média de retenção de calouros, que pode ser usada como um indicador da satisfação do estudante, é de 97%. 

Os cursos mais populares da Caltech são: 

  • Computação, Ciências da Informação e Serviços de Suporte; 
  • Engenharia; 
  • Física; 
  • Matemática e Estatística; 
  • Ciências Biológicas e Biomédicas; 
  • Estudos Multi/interdisciplinares. 

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Laboratório Kerckhoff de Ciências Biológicas (Wikimedia Commons)

Quanto custa estudar na Caltech?

De acordo com a própria Caltech, o custo total para um estudante no ano letivo 2021-22 gira em torno de US$ 79.947 (ou cerca de R$ 438.560,00). Para chegar a esse valor, a universidade estimou os seguintes gastos:

Mensalidades

US$ 56.364,00

Taxas

US$ 2.316,00

Acomodação

US$ 10.398,00

Alimentação

US$ 7.350,00

Livros e materiais

US$ 1.428,00

Gastos pessoais

US$ 2.091,00

Total

US$ 79.947,00

A Caltech dá bolsas de estudo?

Sim! A maior parte do auxílio financeiro concedido a alunos de graduação da Caltech vem de bolsas conhecidas como “grants”. Esse tipo de auxílio funciona como um “presente” da universidade; ou seja, não precisa ser reembolsado ou conquistado. Além disso, ele pode vir de diversas formas: como desconto de 100%, ajuda total com os gastos, descontos parciais, etc.

Todas as bolsas e auxílios da Caltech são baseados na necessidade financeira do estudante, pois o Instituto não tem um programa de auxílio baseado no mérito. Os alunos e alunas de graduação que preencherem um formulário de auxílio financeiro são considerados automaticamente para as bolsas.

É difícil entrar na Caltech?

Taxa de aceitação

Mesmo que você tenha notas altas nos ENEMs americanos, isso ainda pode não ser suficiente para entrar na Caltech, já que a universidade é uma das mais seletivas do país. A taxa de aceitação é de apenas 8%, então não se cobre muito caso você não seja aceito(a). Lembre-se de se inscrever em outras instituições, para não ficar sem uma vaga.

Pontuação média nos testes

Cerca de 65% dos alunos aceitos na Caltech enviaram suas pontuações no SAT. Ao olhar do 25º ao 75º percentual das notas dos participantes do teste, as pontuações de Leitura e Escrita Baseadas em Evidências variaram entre 750 e 790. Já as pontuações na seção de Matemática ficaram entre 780 e 800.

Ex-estudantes notáveis da Caltech

A Caltech tem, entre seu ex-alunos e alunas, alguns nomes notáveis em suas respectivas áreas de atuação. Alguns deles são: 

  • Gordon Moore, químico e cofundador da Intel Corporation;
  • Arnold Orville Beckman, químico e inventor do pHmetro;
  • Kip Thorne, físico e co-autor do importante livro “Gravitation”;
  • William Bradford Shockley, ganhador do prêmio Nobel de física em 1956;
  • France A. Córdova, diretora da National Science Foundation (NSF);
  • Harrison Schmitt, astronauta, geólogo e ex-senador dos Estados Unidos.

Universidade do Intercâmbio

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AUTOR

Mineiro, jornalista e mestrando em Comunicação. Entusiasta de idiomas, viagens e cibercultura. Tem o sonho de mudar o mundo, uma pauta de cada vez.

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