8 tipos de bolsas de estudos nos EUA

Segundo uma pesquisa divulgada pela revista americana Princeton Review, a principal preocupação entre os candidatos em faculdades nos Estados Unidos são as dívidas que eles assumirão para pagar o diploma. Nessa mesma pesquisa, em 2016, o resultado foi bem diferente. Nesse ano a maior preocupação dos jovens consultados era a possibilidade de não entrar na melhor faculdade. Essa diferença nos resultados ilustra um ponto muito maior: o custo da educação universitária americana aumentou na última década, a ponto de até os alunos do High School estarem preocupados com isso. E é por isso que a questão das bolsas por lá é tão importante e é também por isso que existem tantos tipos de bolsas de estudos nos EUA.

Mensalidades mais caras…

As mensalidades e taxas universitárias custavam cerca de 3500 dólares em um curso de 4 anos de uma universidade pública nos anos 2000. Esse valor saltou para quase 10 mil dólares em 2017. Isso representa um aumento de 275%! Ou seja, o preço médio da faculdade nos EUA aumentou mais que o dobro da inflação.

Os custos mais altos da faculdade significam mais dívidas. Isso porque muitos estudantes fazem uso de empréstimos estudantis para pagarem o curso. No entanto, existem outras maneiras de pagar pela faculdade. E os exemplos mais comuns são justamente as bolsas de estudos e os subsídios.

Em alguns casos, bolsas de estudos e subsídios são chamados de gift aid, porque não precisam ser reembolsados. Essas bolsas, no entanto, são as mais concorridas e por isso são também as que mais exigem que os candidatos atendam a certos pré-requisitos. Manter um desempenho acadêmico de excelência é quase obrigatório nesses casos.

Pode ter certeza que você se encaixa em pelo um desses tipos de bolsas de estudos nos EUA!

Mas justamente um erro muito comum cometido entre as pessoas que não conhecem muito sobre bolsas de estudos é achar que elas são destinadas apenas para os estudantes mais inteligentes e com as maiores notas. ISSO NÃO É VERDADE! Existem oportunidades para todos os tipos de estudantes em busca de uma educação universitária de qualidade. No Estados Unidos então esse número se multiplica. Nenhum outro país do mundo conta com um quadro de oportunidades tão amplo e diversificado. Vamos te mostrar agora quais são os tipos de bolsas de estudos mais comuns nos EUA. Mas antes entenda a diferença entre Bolsas de Estudos e Subsídios.

Bolsas de estudos nos Estados Unidos x Subsídios nos Estados Unidos

Embora as palavras “bolsa de estudos” e “subsídios” sejam frequentemente usadas de forma intercambiável, elas têm significados ligeiramente diferentes: as bolsas de estudos nos Estados Unidos geralmente são baseadas no mérito acadêmico ou atlético, enquanto os subsídios são destinados a resolverem necessidades financeiras.

A cada ano, estima-se que cerca de 46 bilhões de dólares são concedidos pelo governo, universidades e faculdades americanas em subsídios e bolsas de estudos. Além disso, cerca de 3,3 bilhões em gift aid são concedidos por fontes privadas, incluindo doares únicos, fundações, corporações, igrejas, grupos sem fins lucrativos, sociedades civis, grupos de veteranos, grupos profissionais, clubes de serviço, sindicatos, câmaras de comércio, associações e muitas outras organizações.

A medida que o preço da educação universitária nos Estados Unidos subiu, a capacidade de pagar por ela diminuiu. Dessa forma, as bolsas e subsídios desempenham um papel cada vez mais importante na manutenção do sonho de milhares de universitários. E isso vale também para estudantes estrangeiros.

Tipos de bolsas de estudos nos EUA (e subsídios!)

Existem muitos tipos diferentes de bolsas e subsídios disponíveis. Os alunos – e seus pais – são aconselhados a explorarem toda a gama de possibilidades. As bolsas de estudos e subsídios geralmente são concedidos com base no mérito ou na necessidade financeira e podem ser específicos para a universidade ou faculdade, para o aluno e/ou para o curso.

Auxílio baseado em mérito

O auxílio por mérito baseia-se nas realizações acadêmicas, artísticas ou atléticas do estudante. Também é direcionado aos alunos que demonstram qualidades de liderança ou outras habilidades, como proficiência em atividades extracurriculares e/ou serviço comunitário.

Esse tipo de bolsa é mais frequentemente concedido por organizações privadas ou por uma escola específica dentro de uma universidade. Além disso, é baseada principalmente em pontuações altas em testes padronizados, em uma média de notas altas (GPA) na escola ou em outras formas de desempenho acadêmico superior e mensurável. Alguns prêmios de mérito são do tipo grade-blind. Isso significa que eles não estão vinculados à medidas acadêmicas, mas ao talento, capacidade, conquista ou potencial de um aluno. As bolsas esportivas e as de realização artística estão incluídas nesse tipo de bolsa grade-blind.

A ajuda por mérito institucional geralmente compõe uma pequena parte do orçamento de assistência financeira de uma faculdade e os prêmios tendem a ser um pouco competitivos. Normalmente, existem mais candidatos do que os fundos disponíveis e algumas escolas não fornecem auxílio por mérito. As bolsas privadas de mérito são frequentemente concedidas a partir de processos seletivos baseados no envio de essays dos candidatos e/ou em outros critérios de inscrição. Isso varia de acordo com a organização concedente.

Recapitulando…

De modo geral, as bolsas baseadas em mérito são qualquer bolsa que tenha algum nível de competição, sendo muito relacionadas ao desempenho escolar dos estudantes no Ensino Médio. Mas essas notas não são os únicos fatores levados em consideração pelos avaliadores. Outras questões como atividades extracurriculares, trabalhos voluntários e uma aplicação bem realizada contam igualmente no processo. Geralmente são as bolsas com os valores mais altos.

Bolsa para alunos de desempenho médio

Dentro desse grupo mais geral, existem também bolsas mesmo para alunos que não tenham sido os melhores no High School.As bolsas de estudo médias também levam o desempenho acadêmico em consideração. No entanto, o foco da avaliação é dado para outros fatores como capacidade de liderança, participação em serviços comunitários e pela qualidade da redação dos candidatos nas provas de acesso e também nas cartas de motivação.

Bolsa para alunos criativos

Para aqueles de espírito artístico, existem bolsas de estudos criativas disponíveis para ajudá-los a buscar sua paixão. Bolsas de estudo de Arte, Música e Dança geralmente envolvem uma audição de algum tipo, e podem ajudar o candidato a conseguir uma vaga em um Escola de Arte ou um Programa de Arte de qualquer universidade. Independentemente do campo criativo, pode ter certeza que existe uma bolsa disponível. No entanto, fica a cargo dos candidatos fazerem sua pesquisa individual e aplicação.

Bolsa para alunos esportistas

Para estudantes com fortes habilidades acadêmicas e físicas, bolsas de estudos para atletas são o caminho a percorrer. Há praticamente uma bolsa para todos os esportes: Futebol, Vôlei, Ginástica Artística, Natação… tem até para líderes de torcida! Então, se você se destaca em qualquer esporte, deve definitivamente buscar uma bolsa de estudos esportiva. Essa bolsa paga tudo! A faculdade, a hospedagem, a alimentação, despesas com viagem se o aluno for jogar em outras cidades ou países.

Fellowships

Quanto mais conhecimento técnico e real (não teórico) você tiver, melhor! Essa bolsa possui um conceito diferente. Além de ganhar todos os benefícios de estudar em uma faculdade gratuitamente, ela ainda dá um salário para que o estudante trabalhe com pequisa dentro da faculdade. Então é possível desenvolver, aprender, participar de uma pesquisa, contribuir para o mundo da ciência e tecnologia e ainda ganhar para isso.

Scholarships e Grants

Muitas faculdades já consideram os alunos automaticamente para as scholarships no momento da aplicação. Até porque na aplicação, o candidato já  preenche um formulário com informações financeiras sobre sua família. Então geralmente a carta de aprovação já vai indicando a porcentagem da bolsa que o aluno irá receber. É uma das bolsas mais simples e mais fáceis de ser conquistada, porque acaba não tendo nenhum outro requisito extra. Na hora de aplicar é só escolher a opção de receber bolsa e pronto.

Assistantships e Work on Campus

Mesmo quem não consegue bolsa de 100% para estudar nas universidades americanas tem a possibilidade de trabalhar de forma direta ou indireta para a universidade e receber pra isso. Assistantship é quando o aluno trabalha para algum serviço mais educacional, como por exemplo, ser assistente de um professor ou trabalhar na bibliotecas na instituição. Já Work on Campus são trabalhos dentro do campus mas não necessariamente ligados a parte educacional. Alguns exemplos: tirar neve, cortar grama, trabalhar na academia da faculdade, trabalhar com eventos promovidos no campus, monitor de quarto nas acomodações estudantis, etc.

Auxílio baseado em necessidade

O auxílio baseado em necessidades é dirigido a estudantes de famílias de baixa renda. Esse é um dos tipos de bolsas de estudos nos EUA mais procurados. Para se qualificar para esse tipo de auxílio, que pode ser patrocinado pela escola ou por financiamento privado, os alunos devem preencher o Free Application for Federal Student Aid (FAFSA). Além disso, devem comprovar uma real necessidade financeira familiar.

A FAFSA usa uma fórmula para analisar a renda e os ativos da família e determinar a necessidade financeira e a contribuição familiar esperada. Ela compara isso ao custo de participação da faculdade ou universidade. As faculdades geralmente exigem formulários financeiros adicionais, como o College Scholarship Service (CSS) e declarações de impostos federais, para verificar a necessidade financeira.

O Pell Grants é o maior programa de subsídios baseado em necessidades do país e é concedido com base no FAFSA. São financiados pelo governo americano e administrados pelo Departamento de Educação dos EUA. O Pell Grants é destinado a estudantes com renda familiar total abaixo de 25 mil dólares. No entanto, alunos com renda familiar mais alta ainda podem se qualificar.

O Federal Supplemental Educational Opportunity Grant (FSEOG) é outro programa de subsídios do governo para estudantes de graduação com necessidades financeiras excepcionais. Assim como o Pell Grants,  também é baseado no FAFSA. A cada ano, as escolas que participam do programa recebem fundos do Departamento de Educação dos EUA e também devem contribuir com 25% da ajuda concedida.  O auxílio por aluno pode variar de 100 a 4 mil dólares.

Auxílios para grupos minoritários

Se engana quem pensa que o incentivo ao acesso à educação para minorias é coisa do Brasil. Lá nos EUA  também existe isso, mas no lugar das cotas eles focam nas bolsas exclusivas. Algumas delas são gerais e direcionadas para todas as minorias como um todo. E também existem aquelas destinadas a grupos étnicos individuais. Se você faz parte de uma etnia minoritária essa é uma ótima forma de estudar, ganhar dinheiro para isso e ainda representar suas culturas em outro país.

O auxílio para grupos minoritários é concedido a estudantes com base em critérios pessoais, sociais ou demográficos, como raça, religião, orientação sexual, associações familiares, local de origem, histórico médico, etc.

Os diferentes tipos de ajuda institucional e privada específica para estudantes são extensos e abrangentes. Existem bolsas específicas, por exemplo, para estudantes internacionais que estudam nos Estados Unidos.  Por outro lado, algumas escolas oferecem bolsas exclusivas para alunos com deficiência. Algumas empresas farmacêuticas fornecem bolsas para estudantes com determinadas condições médicas. Também existem bolsas de estudos para estudantes gêmeos ou trigêmeos e para aqueles que sobreviveram ao câncer!

Além disso, existem bolsas de estudos para alunos que fazem parte de certos grupos étnicos ou religiosos ou para aqueles com antepassados de países específicos. Por exemplo, alguns auxílios são concedidos apenas a estudantes cujos pais ou parentes pertencem a um sindicato ou que trabalharam em uma determinada profissão ou em uma empresa específica. Algumas bolsas de estudos são reservadas para estudantes cujas famílias têm alguma afiliação militar ou significado histórico.

Os estudantes que são veteranos de serviços militares, ou são cônjuges ou sobreviventes, podem se qualificar para programas de assistência universitária e assistência administrada pela Veterans Administration (VA) e pelo Departamento de Defesa (DoD).

O segredo das bolsas para grupos minoritários é explorar todas as possibilidades

Por conta dessa variedade tão grande de grupos e organizações que concedem ou são o público foco dessas bolsas, é importante que os alunos explorem todas as possibilidades de auxílio. Os valores podem variar de cem a vários milhares de dólares. Mas é importante lembrar que cada bolsa conta com seus próprios pré-requisitos e prazos para inscrição.

Auxílio para mulheres

Tal como acontece com as bolsas para minorias, também existem bolsas de estudos específicas para mulheres. Como as faculdades eram dominadas por homens no passado, foram criadas bolsas de estudos para mulheres que precisavam de assistência para pagar as despesas da faculdade. E elas foram mantidas até os dias atuais. Se você é mulher, é altamente recomendável que procure por esses tipos de bolsas de estudos nos EUA. E uma boa informação é que geralmente elas estão disponíveis em praticamente qualquer área.

Só para citar um exemplo, as mulheres ocupam menos de 40% dos cursos de graduação nas áreas de Engenharia, Ciências e Matemática nos EUA, apesar de constituírem mais de 57% da população universitária.

Em um esforço para aumentar o interesse nesses campos, vários grupos oferecem bolsas de estudos para mulheres que cursam graduação nessas áreas. Um dos principais exemplos é a Society of Women Engineers (SWE). Outro exemplo é o Center for Women in Technology (CWIT), que oferece bolsas que variam de 5 a 20 mil dólares anuais durante todo o período do curso.

Já a Raise the Nation é uma organização que oferece bolsas de estudos e subsídios para mães solteiras. Ela também ajuda  a reembolsar empréstimos estudantis para mulheres que tenham filhos e já se formaram na faculdade.

Auxílios de carreira

Os auxílios de carreira são concedidos aos estudantes que planejam seguir um curso que leve a uma carreira específica, como, por exemplo, Enfermagem ou Educação. Alguns programas federais perdoam a dívida – agindo efetivamente como uma concessão retroativa – para estudantes que seguem determinadas carreiras ou tipos específicos de serviço público após a graduação.

Também estão disponíveis bolsas de estudos privadas e escolares para alunos com objetivos de carreira mais gerais. Ou seja, aqueles que pretendem trabalhar em áreas específicas, como Serviço Governamental, Ciências, Matemática, Artes, Culinária, Finanças, Jornalismo, etc.

Auxílio específico da faculdade ou universidade

Esse tipo de bolsa é concedido por faculdades e universidades individuais a candidatos qualificados com base em resultados acadêmicos e/ou pessoais em uma variedade de categorias. Muitas vezes, esses prêmios são resultado de presentes ou doações feitas por ex-alunos da instituição. Eles podem resultar em uma bolsa de estudos full-ride (que cobre todos os custos para o destinatário) ou em um auxílio que cobre apenas uma parte das despesas.

Auxílio a estudantes de pós-graduação

Os estudantes de pós-graduação também podem receber ajuda financeira federal, preenchendo o FAFSA. No caso dos estudantes que trabalham em grandes empresas, ainda há a possibilidade de procurar por bolsas de estudos concedidas pelos empregadores.  Essas empresas costumam pagar para que seus funcionários possam obter mais qualificação.

Foster Care Aid

Os custos das mensalidades podem sobrecarregar particularmente os estudantes que vivem em orfanatos ou em lares adotivos. Esse é parte do motivo pelo qual apenas 10% dos jovens que compõem esse grupo se formam na faculdade. Felizmente, existem muitas organizações privadas e programas estaduais disponíveis para apoiar esses grupo.

Organizações como a National Foster Parent Association (NFPA), as bolsas Horatio Alger e a Foster Care to Success oferecem bolsas e recursos para jovens adotivos. O Sponsored Sch

Como se inscrever para cada um dos tipos de bolsas de estudos nos EUA?

A solicitação de auxílio com base em necessidades financeiras requer o envio do FAFSA e de quaisquer outros formulários financeiros solicitados pela faculdade ou universidade. A ajuda baseada em necessidades oferecida por instituições ou doadores privados também geralmente exige que o solicitante forneça informações financeiras suficientes e verificáveis.

Já o auxílio por mérito pode ser concedido com base na inscrição inicial de um aluno na faculdade ou universidade, sem informações adicionais necessárias – especialmente se o prêmio for para desempenho acadêmico – ou pode exigir, por exemplo, uma inscrição, audição, ensaio ou portfólio especial.

As bolsas esportivas são concedidas apenas por determinadas escolas e são o resultado de um processo complexo que é regido por regras e regulamentos promulgados pelo Governo Federal e órgãos administrativos, como a National College Athletic Association (NCAA) e a National Association of Intercollegiate Athletics (NAIA).

Todas as bolsas e subsídios privados devem ser solicitados através dos aproximadamente 5 mil grupos e organizações em todo o país que fornecem essa ajuda. Cada bolsa terá seu próprio conjunto de procedimentos, regras e prazos de qualificação.

O segredo para conseguir qualquer um desses tipos de bolsas de estudos nos EUA: pesquisar, pesquisar e pesquisar… 

Pesquisar e explorar todas as possibilidades de bolsas e subsídios é algo que deve fazer parte da rotina de todo estudante nas universidades americanas. Além disso, faculdades e universidades fornecem informações sobre seus próprios programas de ajuda financeira através de seus sites e escritórios de assistência financeira.

Por fim, existem muitos sites e livros para educar alunos e pais sobre os milhares de subsídios e bolsas de estudos nos Estados Unidos que podem ajudar a tornar a faculdade mais acessível.

Qual desses tipos de bolsas de estudos nos EUA você acha que poderia se encaixar melhor ao seu perfil? Independente da sua resposta saiba que existem oportunidades para todos. O grande segredo é se preparar para encontrá-las e, principalmente, ser aprovado. Então é preciso se preparar com antecedência. Procure o apoio de uma mentoria especializada para isso. Faça agora mesmo o seu teste de perfil clicando aqui e junte-se ao nosso time de mentorados!  

 

 

Rafael Cerqueira

Rafael Cerqueira

Jornalista de 26 anos que adora viajar. Baiano que já viveu em Minas, em São Paulo, em Portugal e na Argentina. Conhece 26 países e tem o sonho de conhecer muito mais. Acredita que o mundo é grande demais e o tempo muito curto pra ficarmos parados sempre no mesmo lugar.