Segundo uma pesquisa divulgada pela revista americana Princeton Review, a principal preocupação entre os candidatos em faculdades nos Estados Unidos são as dívidas que eles assumirão para pagar o diploma. Nessa mesma pesquisa, em 2016, o resultado foi bem diferente. Nesse ano a maior preocupação dos jovens consultados era a possibilidade de não entrar na melhor faculdade. Essa diferença nos resultados ilustra um ponto muito maior: o custo da educação universitária americana aumentou na última década, a ponto de até os alunos do High School estarem preocupados com isso. E é por isso que a questão das bolsas por lá é tão importante e (também por isso) que existem tantos tipos de bolsas de estudos nos EUA, muita delas inclusive abertas para estudantes de outros países, inclusive brasileiros.

Mensalidades mais caras...

As mensalidades e taxas universitárias custavam cerca de 3500 dólares em um curso de 4 anos de uma universidade pública nos anos 2000. Esse valor saltou para quase 10 mil dólares em 2017. Isso representa um aumento de 275%! Ou seja, o preço médio da faculdade nos EUA aumentou mais que o dobro da inflação. E isso porque nem citamos os valores médios das instituições privadas, que são consideravelmente mais elevados. 

No caso dos estudantes americanos, os custos mais altos da faculdade significam mais dívidas. Isso porque muitos deles fazem uso de empréstimos estudantis para pagarem o curso. No entanto, existem outras maneiras de pagar pela faculdade. E os exemplos mais comuns são justamente as bolsas de estudos e os subsídios oferecidos por essas próprias instituições ou por outros órgãos. 

Em alguns casos, bolsas de estudos e subsídios são chamados de gift aid, porque não precisam ser reembolsados. Essas bolsas, no entanto, são as mais concorridas e por isso são também as que mais exigem que os candidatos atendam a certos pré-requisitos. Manter um desempenho acadêmico de excelência é quase obrigatório nesses casos.

Pode ter certeza que você se encaixa em pelo um desses tipos de bolsas de estudos nos EUA!

Mas justamente um erro muito comum cometido entre as pessoas que não conhecem muito sobre bolsas de estudos é achar que elas são destinadas apenas para os estudantes mais inteligentes e com as maiores notas. ISSO NÃO É VERDADE! Existem oportunidades para todos os tipos de estudantes em busca de uma educação universitária de qualidade. Nos Estados Unidos então esse número se multiplica. Nenhum outro país do mundo conta com um quadro de oportunidades tão amplo e diversificado. Vamos te mostrar agora quais são os tipos de bolsas de estudos mais comuns nos EUA e o que você deve fazer para conquistá-las. Mas antes entenda a diferença entre bolsas de estudos e subsídios.

(Foto: Lisa Barker/Flickr)

Bolsas de estudos nos Estados Unidos x Subsídios nos Estados Unidos

Embora as palavras “bolsa de estudos” e “subsídios” sejam frequentemente usadas de forma intercambiável, elas têm significados ligeiramente diferentes: as bolsas de estudos nos Estados Unidos geralmente são baseadas no mérito acadêmico ou atlético, enquanto os subsídios são destinados a resolverem necessidades financeiras.

A cada ano, estima-se que cerca de 46 bilhões de dólares são concedidos pelo governo, universidades e faculdades americanas em subsídios e bolsas de estudos. Além disso, cerca de 3,3 bilhões em gift aid são concedidos por fontes privadas, incluindo doares únicos, fundações, corporações, igrejas, grupos sem fins lucrativos, sociedades civis, grupos de veteranos, grupos profissionais, clubes de serviço, sindicatos, câmaras de comércio, associações e muitas outras organizações.

A medida que o preço da educação universitária nos Estados Unidos subiu, a capacidade de pagar por ela diminuiu. Dessa forma, as bolsas e subsídios desempenham um papel cada vez mais importante na manutenção do sonho de milhares de universitários. E isso vale também para estudantes estrangeiros.

Tipos de bolsas de estudos nos EUA (e subsídios!)

Existem muitos tipos diferentes de bolsas e subsídios disponíveis. Os alunos - e seus pais - são aconselhados a explorarem toda a gama de possibilidades. As bolsas de estudos e subsídios geralmente são concedidos com base no mérito ou na necessidade financeira e podem ser específicas para a universidade ou faculdade, para o aluno e/ou para o curso.

Auxílio baseado em mérito

O auxílio por mérito baseia-se nas realizações acadêmicas, artísticas ou atléticas do estudante. Também é direcionado aos alunos que demonstram qualidades de liderança ou outras habilidades, como proficiência em atividades extracurriculares e/ou serviço comunitário.

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Esse tipo de bolsa é mais frequentemente concedido por organizações privadas ou por uma escola ou faculdade específica dentro de uma universidade. Além disso, é baseada principalmente em pontuações altas em testes padronizados, em uma média de notas alta (GPA) na escola ou em outras formas de desempenho acadêmico superior e mensurável.

Alguns prêmios de mérito são do tipo grade-blind. Isso significa que eles não estão vinculados à medidas acadêmicas, mas ao talento, capacidade, conquista ou potencial de um aluno. As bolsas esportivas e as de realização artística estão incluídas nesse tipo de bolsa grade-blind.

A ajuda por mérito institucional geralmente compõe uma pequena parte do orçamento de assistência financeira de uma faculdade e os prêmios tendem a ser competitivos. Normalmente, existem mais candidatos do que os fundos disponíveis e algumas escolas não fornecem auxílio por mérito. As bolsas privadas de mérito são frequentemente concedidas a partir de processos seletivos baseados no envio de essays dos candidatos e/ou em outros critérios de inscrição. Isso varia de acordo com a organização concedente.

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De modo geral, as bolsas baseadas em mérito são qualquer bolsa que tenha algum nível de competição, sendo muito relacionadas ao desempenho escolar dos estudantes no Ensino Médio. Mas essas notas não são os únicos fatores levados em consideração pelos avaliadores. Outras questões como atividades extracurriculares, trabalhos voluntários e uma aplicação bem realizada contam igualmente no processo. Geralmente são as bolsas com os valores mais altos.

Como ganhar bolsa de estudos nos EUA e quais são as oportunidades mais comuns?

Agora que você já viu um apanhado geral de como funciona esse mundo das bolsas de estudos nas universidades americanas, vai ficar mais fácil de entender todo o processo. A partir de agora você vai descobrir quais são os tipos de bolsas mais comuns por lá e, a partir disso, entenderá quais mais combinam com o seu perfil e o que você precisa fazer para se candidatar. 

1. Bolsa para alunos de desempenho médio

Dentro desse grupo mais geral, existem também bolsas mesmo para alunos que não tenham sido os melhores no High School, como já falamos. As bolsas de estudo médias também levam o desempenho acadêmico em consideração. No entanto, o foco da avaliação é dado para outros fatores como capacidade de liderança, participação em serviços comunitários e pela qualidade da redação dos candidatos nas provas de acesso e também nas cartas de motivação.

2. Bolsa para alunos criativos

Para aqueles de espírito artístico, existem bolsas de estudos criativas disponíveis para ajudá-los a buscar sua paixão. Bolsas de estudo de Arte, Música e Dança geralmente envolvem uma audição de algum tipo, e podem ajudar o candidato a conseguir uma vaga em um escola de Arte ou em um programa de Arte de qualquer universidade. Independentemente do campo criativo, pode ter certeza que existe uma bolsa disponível. No entanto, fica a cargo dos candidatos fazerem sua pesquisa individual e aplicação.

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3. Bolsa para alunos esportistas

Para estudantes com fortes habilidades acadêmicas e físicas, bolsas de estudos para atletas são o caminho a percorrer. Há praticamente uma bolsa para todos os esportes: Futebol, Vôlei, Ginástica Artística, Natação... tem até para líderes de torcida!

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Então, se você se destaca em qualquer esporte, deve definitivamente buscar uma bolsa de estudos esportiva. Essa bolsa paga tudo! A faculdade, a hospedagem, a alimentação, e até despesas com viagem se o aluno for jogar em outras cidades ou países. Saiba mais informações sobre essa categoria de bolsa aqui

4. Fellowships

Quanto mais conhecimento técnico e real (não teórico) você tiver, melhor! Essa bolsa possui um conceito diferente. Além de ganhar todos os benefícios de estudar em uma faculdade gratuitamente, ela ainda dá um salário para que o estudante trabalhe com pequisa dentro da faculdade. Então é possível desenvolver, aprender, participar de uma pesquisa, contribuir para o mundo da ciência e tecnologia e ainda ganhar para isso. Saiba mais informações sobre as fellowships aqui

5. Scholarships e Grants

Muitas faculdades já consideram os alunos automaticamente para as scholarships no momento da aplicação. Até porque na aplicação, o candidato já  preenche um formulário com informações financeiras sobre sua família. Então geralmente a carta de aprovação já é enviada indicando a porcentagem da bolsa que o aluno irá receber. É uma das bolsas mais simples e mais fáceis de ser conquistada, porque acaba não tendo nenhum outro requisito extra. Na hora de aplicar é só escolher a opção de receber bolsa e pronto.

6. Assistantships e Work on Campus

Mesmo quem não consegue bolsa de 100% para estudar nas universidades americanas tem a possibilidade de trabalhar de forma direta ou indireta para a universidade e receber para isso. Assistantship é quando o aluno trabalha para algum serviço voltado para a parte educacional, como por exemplo ser assistente de um professor ou trabalhar em uma das bibliotecas da instituição. Já Work on Campus são trabalhos dentro do campus mas não necessariamente ligados à parte educacional. Alguns exemplos: tirar neve, cortar grama, trabalhar na academia da faculdade, trabalhar com eventos promovidos no campus, monitor de quarto nas acomodações estudantis, etc.

7. Auxílios para grupos minoritários

Se engana quem pensa que o incentivo ao acesso à educação para minorias é coisa do Brasil. Lá nos EUA  também existe isso, mas no lugar das cotas eles focam nas bolsas exclusivas. Algumas delas são gerais e direcionadas para todas as minorias como um todo. E também existem aquelas destinadas a grupos étnicos individuais. Se você faz parte de uma etnia minoritária essa é uma ótima forma de estudar, ganhar dinheiro para isso e ainda representar sua cultura em outro país.

O auxílio para grupos minoritários é concedido a estudantes com base em critérios pessoais, sociais ou demográficos, como raça, religião, orientação sexual, associações familiares, local de origem, histórico médico, etc.

Os diferentes tipos de ajuda institucional e privada específica para estudantes são extensos e abrangentes. Existem bolsas específicas, por exemplo, para estudantes internacionais que estudam nos Estados Unidos.  Por outro lado, algumas escolas oferecem bolsas exclusivas para alunos com deficiência. Algumas empresas farmacêuticas fornecem bolsas para estudantes com determinadas condições médicas. Também existem bolsas de estudos para estudantes gêmeos ou trigêmeos e para aqueles que sobreviveram ao câncer! 

Além disso, existem bolsas de estudos para alunos que fazem parte de certos grupos étnicos ou religiosos ou para aqueles com antepassados de países específicos. Por exemplo, alguns auxílios são concedidos apenas a estudantes cujos pais ou parentes pertencem a um sindicato, ou que trabalharam em uma determinada profissão ou em uma empresa específica. Algumas bolsas de estudos são reservadas para estudantes cujas famílias têm alguma afiliação militar ou significado histórico.

Os estudantes que são veteranos de serviços militares, ou são cônjuges ou sobreviventes, podem se qualificar para programas de assistência universitária e assistência administrada pela Veterans Administration (VA) e pelo Departamento de Defesa (DoD).

Por conta dessa variedade tão grande de grupos e organizações que concedem ou são o público foco dessas bolsas, é importante que os alunos explorem todas as possibilidades de auxílio. Os valores podem variar de cem a vários milhares de dólares.

Mas é importante lembrar que cada bolsa conta com seus próprios pré-requisitos e prazos para inscrição. Inclusive um número considerável delas é exclusivo para estudantes dos Estados Unidos, então é importante saber filtrar as oportunidades para entender quais delas  são realmente possíveis para você. 

8. Auxílio para mulheres

Tal como acontece com as bolsas para minorias, também existem bolsas de estudos específicas para mulheres. Como as faculdades eram dominadas por homens no passado, foram criadas bolsas de estudos para mulheres que precisavam de assistência para pagar as despesas da faculdade. E elas foram mantidas até os dias atuais. Se você é mulher, é altamente recomendável que procure por esses tipos de bolsas de estudos nos EUA. E uma boa informação é que geralmente elas estão disponíveis em praticamente qualquer área.

Só para citar um exemplo, as mulheres ocupam menos de 40% dos cursos de graduação nas áreas de Engenharia, Ciências e Matemática nos EUA, apesar de constituírem mais de 57% da população universitária.

Em um esforço para aumentar o interesse nesses campos, vários grupos oferecem bolsas de estudos para mulheres que cursam graduação nessas áreas. Um dos principais exemplos é a Society of Women Engineers (SWE). Outro exemplo é o Center for Women in Technology (CWIT), que oferece bolsas que variam de 5 a 20 mil dólares anuais durante todo o período do curso.

Já a Raise the Nation é uma organização que oferece bolsas de estudos e subsídios para mães solteiras. Ela também ajuda  a reembolsar empréstimos estudantis para mulheres que tenham filhos e já se formaram na faculdade.

9. Auxílios de carreira

Os auxílios de carreira são concedidos aos estudantes que planejam seguir um curso que leve à uma carreira específica, como, por exemplo, Enfermagem ou Educação. 

Também estão disponíveis bolsas de estudos privadas e escolares para alunos com objetivos de carreira mais gerais. Ou seja, aqueles que pretendem trabalhar em áreas específicas, como Serviço Governamental, Ciências, Matemática, Artes, Culinária, Finanças e Jornalismo, entre outras.

10. Auxílio específico da faculdade ou universidade

Esse tipo de bolsa é concedido por faculdades e universidades individuais a candidatos qualificados com base em resultados acadêmicos e/ou pessoais em uma variedade de categorias. Muitas vezes, esses prêmios são resultado de presentes ou doações feitas por ex-alunos da instituição. Eles podem resultar em uma bolsa de estudos full-ride (que cobre todos os custos para o destinatário) ou em um auxílio que cobre apenas uma parte das despesas.

Qual é a diferença entre bolsas Full Ride e Full Tuition?

11. Auxílio para estudantes de pós-graduação

No caso dos estudantes de pós-graduação que trabalham em grandes empresas, ainda há a possibilidade de procurar por bolsas de estudos concedidas pelos empregadores. Essas empresas costumam pagar para que seus funcionários possam obter mais qualificação.

Como se inscrever para cada um dos tipos de bolsas de estudos nos EUA?

A solicitação de auxílio com base em necessidades financeiras requer o envio do FAFSA ou de quaisquer outros formulários financeiros solicitados pela faculdade ou universidade. A ajuda baseada em necessidades oferecida por instituições ou doadores privados também geralmente exige que o solicitante forneça informações financeiras suficientes e verificáveis.

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Já o auxílio por mérito pode ser concedido com base na inscrição inicial de um aluno na faculdade ou universidade, sem informações adicionais necessárias - especialmente se o prêmio for para desempenho acadêmico - ou pode exigir, por exemplo, uma inscrição, audição, ensaio ou portfólio especial.

As bolsas esportivas são concedidas apenas por determinadas escolas e são o resultado de um processo complexo que é regido por regras e regulamentos promulgados pelo Governo Federal e órgãos administrativos, como a National College Athletic Association (NCAA) e a National Association of Intercollegiate Athletics (NAIA).

Todas as bolsas e subsídios privados devem ser solicitados através dos aproximadamente 5 mil grupos e organizações em todo o país que fornecem essa ajuda. Cada bolsa terá seu próprio conjunto de procedimentos, regras e prazos de qualificação.

O segredo para conseguir qualquer um desses tipos de bolsas de estudos nos EUA é: pesquisar, pesquisar e pesquisar... 

Pesquisar e explorar todas as possibilidades de bolsas e subsídios é algo que deve fazer parte da rotina de todo estudante nas universidades americanas. Além disso, faculdades e universidades fornecem informações sobre seus próprios programas de ajuda financeira através de seus sites e escritórios de assistência financeira.

Universidade do Intercâmbio

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